美防長乘「末日飛機」訪東南亞 在高空上爲助理部長監誓

美防長乘「末日飛機」訪東南亞 在高空上爲助理部長監誓

美國國防部長奧斯汀(右)25日乘軍機飛往新加坡途中,在太平洋9100公尺的高空處,宣誓任命拉特納(左)爲國防部印太安全事務助理部長。(圖/美國防部網站)

美國國防部長奧斯汀啓程前往星越菲等東南亞三國訪問,他25日在乘軍機飛往新加坡途中,於太平洋9100公尺的高空處,宣誓任命拜登政府的中國問題專家伊利.拉特納(Ely Ratner),爲國防部印太安全事務助理部長。奧斯汀扺星後,預定27日出席「香格里拉對話會」,並發表主題演說。

奧斯汀爲拉特納主持宣誓儀式時說:「我很高興伊利能穩坐在這個位置上。」當時軍機時速達988公里,美國國防部新聞報導因此稱,這可能是歷來爲美國助理防長舉行的「最快速宣誓儀式」。

奧斯汀乘坐的是美國空軍的E-4B,也稱爲「末日飛機」(Doomsday plane)。這款飛機由波音747改造而成,堪稱是一座具有高度生存能力的飛行堡壘,平時用來載送美國國防部長,但在發生重大威脅時,E-4B便成爲總統的臨時指揮所。

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2月間,五角大廈成立「中國工作組」,由奧斯汀的中國事務首席顧問拉特納領導,以評估對中戰略,主要針對情報、科技和美國在印太地區駐軍等關鍵領域。拉特納曾在拜登當副總統時擔任其副國安顧問,是對中鷹派。拉特納4月獲拜登提名爲國防部助理部長,他和其他五名國安團隊成員上週通過參議院的確認。

奧斯汀將成爲拜登總統內閣中首位訪問東南亞地區的成員,此行包括走訪新加坡、越南和菲律賓。奧斯汀定於27日在新加坡舉行的「亞洲安全峰會」(俗稱香格里拉對話會,Shangri-La Dialogue,SLD)上發表主題演說。據美媒報導,他可能會談到其所謂對中國在該地區侵略進行「綜合威懾的新願景」。

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據路透報導,奧斯丁對記者說,他東南亞之行的「目標是強化關係,」「你們會聽到我大量談論夥伴關係和夥伴關係的價值。」奧斯汀並將敦促正視中國在南海的挑釁行爲,並強調保持更廣泛地區自由和開放的重要性。

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